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Ventanas de acrílico vs. ventanas de vidrio

El vidrio acrílico a menudo se usa como sustituto del vidrio laminado. Estos dos materiales de construcción son transparentes, resisten altas presiones, y pueden emplearse para instalaciones como acuarios en museos marinos y ventanas de yates.

El acrílico es un material monolítico producido a partir de sustancias orgánicas, de lo que deriva su denominación alternativa de “vidrio orgánico”. Plexiglas© es un nombre comercial popular para el acrílico. Perspex© es otro.

El vidrio laminado se obtiene de varias capas de vidrio mineral (también conocido como vidrio chato, vidrio de borosilicato o “Echtglas”, que en alemán significa “vidrio real”). Estas capas de vidrio se separan con revestimientos transparentes fusionados. Esto les proporciona una particular resistencia y previene inclusiones. Los materiales que se emplean para el revestimiento son el PVB y el SGB. Actualmente, el SGB se usa con mayor frecuencia debido a sus propiedades hidrófugas.

Considerando diferentes aspectos físicos, proponemos una comparación del rendimiento de los dos materiales.

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Ventana subacuática Hydrosight en una sala de control para un ROV. El agua está justo por encima de 0 ° C, todavía no hay condensación en la pantalla. Haga clic para ver más ejemplos

1-0. Conductividad térmica

La conductividad térmica del acrílico es más baja que la del vidrio laminado. En otras palabras, el aislamiento térmico del acrílico es superior al del vidrio laminado.

Material Aislamiento
Aire 0,03 W/mK
Acrílico 0,19 W/mK
Agua 0,57 W/mK
Vidrio laminado 0,79 W/mK

Implicaciones en ventanas subacuáticas para piscinas:

  • Ausencia de condensación
  • Menor pérdida de calor en el agua de la piscina
  • Mejor aislamiento en edificios calefaccionados

2-0. Transmisión óptica

El acrílico transmite más luz que el vidrio. Hasta un 92 % de la luz visible se transmite a través del acrílico, mientras que en el caso del vidrio mineral la transmisión solo alcanza un rango del 80 al 90 %, según el tipo de vidrio y el fabricante. Esto tiene particular importancia cuando se comparan materiales transparentes con capacidad de carga empleando una misma profundidad. Estas ventanas tienen varios centímetros de espesor, por lo cual las diferencias en términos de transmisión óptica se vuelven particularmente notorias. El vidrio a prueba de balas es un tipo de vidrio con capacidad de carga conocido que transmite, de forma similar a otros vidrios minerales, una luz entre blanca y verde. Este fenómeno no se observa en el caso del acrílico.

(Actualización del 8 de septiembre de 2014: Optiwhite es un vidrio laminado con transmisión óptica mejorada. Esto se logra agregando componentes de óxido de hierro que mejoran la calidad del vidrio. Los cristales Optiwhite pueden resistir presiones de hasta 0,1 bar. Esto significa que solo son adecuados para ventanas subacuáticas a poca profundidad).

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El vidrio tiene que ser muy grueso y laminado para poder poder resistir la presión aguas. Tiene una tinta verduosa. El acrílico es ópticamente superior y no tiene tintados.

3-0. Resistencia a las rayaduras

La superficie del acrílico es más suave y propensa a las rayaduras que la del vidrio mineral. Se recomienda verificar las pautas de limpieza para el acrílico a fin de prevenir daños por abrasión o uso de químicos. Cuando presenta manchas, estas pueden eliminarse fácilmente aplicando pulido. El vidrio mineral, por el contrario, debe reemplazarse por completo si se expone a raspaduras.

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La nueva construcción turca "Dream On" con ventanas acrílicas provistas por Hydrosight. Haga clic para más ejemplos.

lockLimpiando el Vidrio lockPulido

4-0. Fragmentación y fractura

El acrílico tiene una resistencia a los impactos superior a la del vidrio y no se fragmenta al exponerse a altas tensiones. La fragmentación en pequeños pedazos es conveniente en aplicaciones en las que se usa vidrio templado; por ejemplo, en la industria automotriz.
Sin embargo, la fragmentación no resulta conveniente para cristales subacuáticos cuando se colocan ventanas grandes con grúas. La instalación de cristales grandes y pesados supone ciertos riesgos para las empresas a cargo del procedimiento cuando se emplea vidrio de seguridad laminado. Las cargas concentradas durante la manipulación con grúas o generadas por asentamientos disparejos podrían ocasionar fallas en el material. El acrílico es más tolerante a estas fuerzas y se flexiona antes de quebrarse. Su resistencia a altos impactos, su durabilidad y su aplicabilidad lo convierten en el material ideal aun cuando haya vidas humanas en peligro. Por ello, se utiliza a altas profundidades en el mar ventanas submarinas.

Prueba de impacto para una ventana esférica acrílica, con una masa de impacto de 560 kg. Cortesía de J.Stachiw.

5-0. Resitencia contra rayos UV

El uso de acrílico en exteriores expone el material a niveles de radiación ultravioleta (UV) posiblemente elevados. Se suele pensar equivocadamente que los rayos UV producen coloración amarilla en el acrílico. Esto puede ser cierto en el caso de los acrílicos de baja calidad. El Plexiglas y otras marcas conocidas son inmunes incluso a la alta radiación UV. El fabricante ofrece hasta 30 años de garantía.
El vidrio de seguridad consta de varias capas de cristal mineral separadas por laminado de plástico. Los laminados plásticos normales no son resistentes a los rayos UV y son en especial sensibles a la humedad.

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Windows Pool acrílico no importa UV: este ha sido instalado por Hydrosight en Italia. Haga clic para obtener más impresiones

¿El acrílico bloquea la luz UV?

6-0. Peso

El acrílico tiene una densidad inferior, que puede variar de 1150 a 1190 kg/m­³. Esto equivale a menos de la mitad de la densidad del vidrio, que va de 2400 a 2800 kg/m³. En consecuencia, el transporte y montaje de materiales de construcción resulta más simple y económico.

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Instalación de una ventana de control Hydrosight para un tanque de agua glaciar en Island. Haga clic para más ejemplos.